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匂いが記憶を呼び覚ます - プルースト効果とは何か

proust_effect0.jpg【DallasNews】例えば貴方が新聞を手にしている時、貴方の注意は視覚でなく、嗅覚に向けられているかもしれない。新聞を鼻の近くまで持ち上げ、その独特の匂いを吸い込んだ時、あなたが思い出すものは一体なんだろうか。それはひょっとして少年時代の記憶 - 貴方の父親が新聞を読んでいる姿であるかもしれない。あるいはまた別の何かの香り - あなたの母親の香水の香り、木に生えたカビの匂い、キャンプファイアーの匂い、それらがあなたに想起させる記憶は一体なんだろうか?こうしたある特定の匂いがそれにまつわる記憶を誘発する現象は、フランスの文豪マルセル・プルーストの名にちなみ「プルースト効果(プルースト現象)」として知られている。

この現象はもともとプルーストの代表作「失われた時を求めて」の文中において、主人公がマドレーヌを紅茶に浸し、その香りをきっかけとして幼年時代を思い出す、という描写を元にしているが、かつて文豪が描いた謎の現象は現在、徐々に科学的に解明されつつあるのだ。

例えばある神経科学者は脳の中において、視覚や嗅覚、味覚や聴覚といった情報がいかなる形で格納されているかを調査し、またある心理学者は嗅覚によって想起される記憶がより情動的であり、また他の感覚器によって想起されるいかなる記憶よりも正確であるという結果を明らかにしている。

またこうした理論を裏付けるものとして、これまで、人が何かの匂いを吸い込んだ時、臭気分子は脳の中で情動を司る扁桃へと送られる事が明らかになっている一方、味覚や触覚といった他の感覚情報は脳の他の部分へと経由される事が判明している。そして即ち、この臭気と扁桃の直接的な関係は、匂いの情動的想起力を説明する上でおそらく大きな手がかりとなるはずである、とある科学者は話す。

「嗅覚、そして脳の情動を操る部位には、特殊な関係があります。」そう語るのは米ロードアイランド、ブラウン大学の神経学者レイチェル・エルツ博士である。

博士によれば、嗅覚による脳の刺激は決してそれだけに留まるものではないという。一度脳に入り込んだ嗅覚の刺激は、まるで触手のように脳の様々な部位へと刺激を送るというのである。

最近、ロンドン大学神経学研究室にてある興味深い実験が行われた。その実験では15人の被験者らに写真を見せ、その間、写真と何ら関係性のない匂いを被験者らに吸引させた。それは例えば対になった鳥の写真とバラの香り、といった具合である。そして今度は、被験者らにそれらの香りと写真から連想する簡単な物語を作る事を要求した。

そしてその後被験者らの脳をスキャンしたところ、嗅覚と関係した皮質が特に強い反応を示していることが確認された。それは丁度嗅覚からの刺激を匂いとして処理する部位である。そして更にその5分後、今度は被験者らは再び鳥の写真を、今度はバラの香り無しで見せられた。しかし、興味深いことに、その後行われた脳のスキャンでは、最初の実験後と同じく、やはり嗅覚の皮質にも反応が見られたのである。

この結果が意味するところは一体何なのだろうか?実験を行った科学者ジェイ・ゴットフリード博士によれば、嗅覚への刺激が無いにも関わらず、同じ写真を見る事で嗅覚の皮質が活発化したことは、即ち、それぞれの感覚器への刺激は、それぞれ脳の異なる部位へと格納されていることを示唆しているという。

「例えば、貴方が海辺にいるところを想像して下さい。その時、貴方は波の形をある脳の部位に、そしてそこで起きたかもしれない船の事故はまた脳のどこかに、そして潮風の香りはまた更に別の部位へと格納されているのです。」博士は語った。

また更に、博士によれば、脳の中に分散して記憶を格納することにはいくつかの利点があるとしている。「脳の中に様々な形で物事を記憶しておくことで、あらゆる感覚器への刺激を、記憶を想起するきっかけとすることが出来るわけです。それは上記の例で言えば、日焼けローションの匂いかもしれないし、何か特別な音かもしれない。あるいはそこで見た変わった岩の形かもしれません。」


匂いと思い出

ブラウン大学エルツ博士によれば、そうした香りは単に記憶を想起させるだけでなく、ある種の情動的変化を引き起こすきっかけにもなり得ると分析している。彼女が最近行った研究では、匂いによって想起される記憶は他の感覚器からの刺激に比べ、より情動的な反応を引き起こすことが明らかになったとしている。

実験では、エルツ博士はそれぞれ匂いにまつわる思い出を持つ5人の被験者を集めた。それは例えば有名ブランドの香水や、バスルームで使用する入浴剤などの香りに何らかの思い出を持つ人々である。そして博士は、被験者にそれぞれ記憶にまつわる匂いと、彼らの記憶に何ら関係ない匂いを別々に吸引させ(被験者らはどの匂いがそれぞれ何の匂いであるかは知らされない)、それぞれの段階における脳の状態をスキャンした。

そして実験の結果、被験者らにとって思い出深い特定の匂いを吸引した際には脳の中、とりわけ扁桃、そして海馬(記憶を司る部位)に大きな反応が現われたのである。

しかし、エルツ博士はこの時点ではまだこうした反応が嗅覚だけのものであるのか、あるいは他の感覚器の場合でも同様の反応が脳内に発生するかを確かめる必要があった。

そして博士は今度は、ポップコーン、芝刈り、キャンプファイア、これら三つに思い出を持つ被験者70人を集め、実験を行った。実験では、例えば芝刈りの場合、それぞれ被験者らにまず芝刈り機の写真を見せ、次に刈り取られた芝の匂いを吸引させ、次いで芝刈り機の音を聞かせた。そして次に、被験者にどの刺激が最も記憶を鮮明に想起させたかを答えさせた結果、嗅覚への刺激、即ち匂いによる刺激が最も記憶を鮮明に想起させたという集計結果が出たのである。

そして博士はこの結果をそれぞれ専門の論文誌に掲載したが、そこで英国はリバプール大学心理学者サイモン・チュー博士がある疑問を持ち掛けた。

それは匂いによる記憶の想起は単に鮮明な記憶を呼び起こすだけでなく、他の感覚器に比べ、より情動的な記憶の想起へと繋がるのではないかというものである。

そしてサイモン博士は同僚のジョン・ダウンズ博士と共に記憶と匂いの相関性を突き止める研究を始めた。そこで手がかりになったのは、サイモン博士がかつて祖母から聞いた中国の伝承文化である。サイモン博士が聞いた中国人である祖母の話では、かつて、人々は歴史や民話を伝える際、そこに居合わせた人々に香料や芳香剤が入った小さな壷を回したという。そしてその後、話を伝えられた人々が、かつて聞いた話を再び思い出し、それを別の誰かに伝えようとする際、記憶を更に鮮明にする為に、(自分が話を聞いた)当時と同じ香りの小壷を再び回すという習慣があったのだ。

「この逸話は、匂いがいかに記憶を呼び起こす事に効果的であるかを示す、とても興味深い例だと思います。」サイモン博士は語った。

またその後、サイモン博士らが行った実験では、42人の被験者から彼らの人生について話を聞き、次いでそれらの記憶と関係した匂い、例えばコーヒーやシナモンなどを与え、その香りがより詳細な記憶の想起へと繋がるかを被験者に訪ねた結果、それらの匂いが記憶の想起の大きな助けとなると事が明らかになったとしている。


匂い、記憶と驚き

しかしまた、それらプルースト効果を説明する実験に対し、この現象はまだ科学的に説明しうるものではない、と批判するものもいる。今年6月に刊行されたChemical Senses誌においてサイモン博士とダウンズ博士、そして高名な調香師であり化学者のJ・ステファン・イェリネク博士はその件について議論を交わしている。

イェリネク博士は彼らが行った実験は余りにも意図的であり、被験者らに匂いを吸引させ、過去を思い出すか、と問うような方法ではなく、匂いによって何が浮かぶかは被験者の任意に任せるべきであったと批判している。

しかし、サイモン博士は、そうした批判に対し、この現象は個々において本質的に異なるものであり、その為、科学によって検証しうる手段は限られている、と反論している。

しかし一方、イェリネク博士はプルースト効果にまつわる多くの逸話を収集し、現在、それらの逸話に共通する何かを探し出すべく研究を行っているという。

「このプルースト効果が持つある一面は、記憶の中の驚きなのではないかと思うのです。それゆえ、それら(匂いによって想起される)の記憶に多くの人々が魅入られるのではないでしょうか。」博士はそう分析している。

かつてこれら研究の発端となる逸話を記したマルセル・プルーストが、果たしてこのプルースト効果を体験していたのかどうか、それは定かではない。

しかし今から凡そ一世紀前に書かれたこの逸話が、今日も多くの科学者達を惹き付けていることだけは、確かなようである。

【参考1】嗅覚神経系の 神経情報処理 | 好きな人の事は記憶しやすい | フェロモンの謎を解く フェロモンと臭覚研究 | Dr赤ひげ.COM : 家族の健康

【参考2】松岡正剛の千夜千冊『失われた時を求めて』(全13巻)マルセル・プルースト | プルースト研究

2004.08.04

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COMMENTS (61)
1.  匿名  2004/08/04 19:13:15 [RES↓] [TOP↑]

田舎の匂いで懐かしく感じるとかもこれかな

2.  匿名  2004/08/04 19:15:20 [RES↓] [TOP↑]

芋焼酎を飲んだ後の小便の臭い…
親父の後に入った時の実家のトイレの臭いだった…

3.  匿名  2004/08/04 19:21:32 [RES↓] [TOP↑]

イヌなんかは記憶を呼び覚まされっぱなしですな

それでイヌはいつも哀しそうな顔をしてるんですな

4.  匿名  2004/08/04 19:58:46 [RES↓] [TOP↑]

プッ      
ぽわぁぁぁぁぁぁぁん

5.  匿名  2004/08/04 20:05:25 [RES↓] [TOP↑]

極楽ですか?

6.  匿名  2004/08/04 20:17:01 [RES↓] [TOP↑]

実家のトイレに入ると、初めてマスかいた時
の事を思い出す。
あの頃はよかった‥。

7.  匿名  2004/08/04 20:17:19 [RES↓] [TOP↑]

確かに匂いって結構重要だよな

8.  匿名  2004/08/04 20:24:00 [RES↓] [TOP↑]

嗅覚とは違うけど、懐かしい音楽とか聴くと
当時聴いてた頃の情景、匂い、雰囲気さえもリアルに思い出せる。
こういう人俺以外にも結構いるよね?

9.  匿名  2004/08/04 22:21:07 [RES↓] [TOP↑]

わかるなー
しかも大体思い出されるのは、楽しかったとか
嬉しいとかじゃなくて
楽しかったことが終わる時のような
なんとなく物悲しくて切ないこと
が多い気がする

胸の奥がギューっとなるような

10.  NONAME  2004/08/04 22:24:26 [RES↓] [TOP↑]

アンカーってことだよね

11.  匿名  2004/08/04 22:43:14 [RES↓] [TOP↑]

妄想に浸ってないで今を見ろバカが。

12.  匿名  2004/08/04 22:44:45 [RES↓] [TOP↑]

写真だけ見て、一瞬「色が変わるバラ」だと思った人いる?

13.  匿名  2004/08/05 07:40:40 [RES↓] [TOP↑]

こういう経験はあるけど、思い出せない。
食べ物の匂いで実家思い出すくらいかなあ。

14.  匿名  2004/08/05 09:04:34 [RES↓] [TOP↑]

嗅覚の情報が一番脳の取捨選択を受けにくいからじゃねえ?

15.  匿名  2004/08/05 09:38:56 [RES↓] [TOP↑]

そういえばたまにアコギ触ると中学時代を思い出すなぁ・・・
確かに匂いって言われてみると結構見たり聞いたりするのより
鮮明に思い出せるかも知れん

16.  匿名  2004/08/05 10:00:20 [RES↓] [TOP↑]

幼馴染が10年以上使っている毛布。
塾の友達が同じ匂いで、幼馴染の家に泊まったときのことを思い出したよ。

17.  匿名  2004/08/05 10:22:00 [RES↓] [TOP↑]

まぁ見たり聞いたりして過去を思い返せるのだからにおいでも出来て当然と言えば当然

18.  匿名  2004/08/05 10:39:29 [RES↓] [TOP↑]

ピザポテト食ってるときクンニのこととか

19.  匿名  2004/08/05 10:56:24 [RES↓] [TOP↑]

私はトイレットペーパーの匂い嗅ぐと何か安心する。変わってるんだろうな。

20.  匿名  2004/08/05 11:13:37 [RES↓] [TOP↑]

>12
一瞬思ったw

21.  匿名  2004/08/05 11:19:59 [RES↓] [TOP↑]

>12
俺もw

22.  匿名  2004/08/05 11:20:56 [RES↓] [TOP↑]

みなさんは、これとは逆に他の刺激から匂いを思い出すことがありますか。わたしはそれがひどくて、今もこの記事を読みながらキャンプファイヤーの匂いや芝刈りの匂いがぷんぷんしてきます。

23.  匿名  2004/08/05 13:30:36 [RES↓] [TOP↑]

>>12
そんなバラあんのか?

ところで「犬に育てられた少年」にコメントついてないのは仕様ですか?

24.  匿名  2004/08/05 16:19:56 [RES↓] [TOP↑]

>>22
想像力豊かなあなたにフォーリンラヴ

25.  A氏  2004/08/05 16:47:53 [RES↓] [TOP↑]

皐月待つ

  花たちばなの

     香をかげば

    昔の人の

       袖の香ぞする


日本人は昔から知ってたっぽい

26.  くに  2004/08/05 17:44:33 [RES↓] [TOP↑]

たまに季節の変わり目の匂いで昔の光景とかおもいだすな・・・
しかも何年も前のことなんだけど・・・。
でも覚え方が、「ドラクエ6の時の匂い」とか「ロックマンX2の時の匂い」とか「ドラゴンボールがジャンプでセルと戦ってたときの匂い」とかで覚えてるのはなんでだろう?W
ただ、秋になるときの匂いの変化で一度懐かしさで泣いたことがあるW  まだ高校三年だけどw

27.  りか  2004/08/05 17:51:19 [RES↓] [TOP↑]

雨の降り始めの時のアスファルトのモンモンとするあのにおい……
子供の頃の想い出がふとよぎる

28.  トム  2004/08/05 21:29:14 [RES↓] [TOP↑]

なぜか、休みの日の朝の匂いはいつもと違うかんじがする。
小さい頃日曜の朝はいつもワクワクして、いつもより早く目が覚めてしまう。
いまでも、休みの朝の匂いは懐かしく感じる。

29.  匿名  2004/08/05 21:45:25 [RES↓] [TOP↑]

マザー2か!?

30.  匿名  2004/08/05 22:20:01 [RES↓] [TOP↑]

>>8
それ自分もある。
そのとき聴いてた曲がかかったりすると気分まで思い出してしまう。
ひたすら鮮明で一瞬その時に戻ったみたいな気分になる。

31.  匿名  2004/08/05 22:21:27 [RES↓] [TOP↑]

ちょっと待て貴様ら!!
今日の貴様らはちょっとおセンチだぞ!!!
センチっつーても「ただいま戦地では悲惨な情景が・・」とか、
「長さどれだけ?」「30センチメートルジャーニー」とか、
「おれさまの46サンチ砲でヒイヒイ言わしちゃる」とかじゃ
ないんだぞ。アイタタ。

32.  ひかる  2004/08/05 22:32:29 [RES↓] [TOP↑]

そのスレにちょっと恥ずかしいコメントをカキコしちゃった(きゃ)。こっそり読んでね。うふ。

33.  匿名  2004/08/05 22:39:38 [RES↓] [TOP↑]

つまりさ、カレーの匂いを嗅いだらウンコを思い出す、っていうアレだろ?

34.  NEW  2004/08/05 23:11:46 [RES↓] [TOP↑]

なんかカビキラーでタイルきれいにしてたら小学校の頃ののプール思い出したよ。

35.  龍虎鰐  2004/08/05 23:22:37 [RES↓] [TOP↑]

う~んたまにさ防虫スプレー?あるやんね。
あれの臭いを嗅ぐとさ、なんか山ではしゃいでたころを思い出すし…。
やっぱ臭いって大切なんだよね。運コとかの臭いも鮮明に覚えてたほうがいいかな?(笑

36.  匿名  2004/08/05 23:31:07 [RES↓] [TOP↑]

やさしかった彼女の匂い。
ホームステイをした家庭の匂い。

音(音楽)や光景よりも、鮮やかにその情景を思い出す匂い。

37.  匿名  2004/08/06 00:11:47 [RES↓] [TOP↑]

夏の匂いを感じて思い出すものが3つ。

長野のばーちゃんち。

タイトルも内容も忘れたけど、昔の、けっこう血の流れる金田一系ドラマ(映画?)で、
殺人現場となった大きな屋敷の廊下にコロコロと白い布の筒をころころ頃がしていくシーン。

「また、ひとつ、風、物語」(うろ覚え)ってナレーションのディーゼルエンジンのCM。
アコーディオンの音、砂浜から突き出た太い木の枝にひっかかった帽子。最後は飛んでいったかな。

毎年思い出す。

38.  匿名  2004/08/06 00:44:49 [RES↓] [TOP↑]

どこにもチンコがない!

39.  匿名  2004/08/06 01:54:33 [RES↓] [TOP↑]

春、夏、秋、冬って全部匂い違うよね。
特に夜明けとか夜とかのにおいが。
しかし周りの人はわかってくれん…。

40.  匿名  2004/08/06 05:34:15 [RES↓] [TOP↑]

色の濃い小便するとホテイの焼き鳥を思い出す。
臭い似てるんだよなぁ。

41.  匿名  2004/08/06 06:47:08 [RES↓] [TOP↑]


小学生の頃、花屋の前を通ると何故かうんこ
したくなったことを思い出した。
本屋とか、スーパーの場合も匂いでうんこしたくなるの
かな?

42.  匿名  2004/08/06 09:32:09 [RES↓] [TOP↑]

>>18食ってる時は思い出さないけど、カラ袋のニオイ嗅いだら想起するね。

43.  匿名  2004/08/06 09:57:16 [RES↓] [TOP↑]

漏れは漏れだけにさいきんケツの穴が開いてきて(病気)
よくしまらなくなってしまい電車の中とかに入るとみんなオレを避けてくる。
バスの中でも。
職場でも。
正直な話最初は挫折の連続だったがどうせ直らないんだからとタカをくくっていまとっても我ながら思うにタフに生きています
応援してください。

44.  匿名  2004/08/06 15:44:00 [RES↓] [TOP↑]

ある香水の匂いで切なくなったり。お線香の匂いでなつかしい気持ちになったりってありますよね。

45.  匿名  2004/08/06 18:36:51 [RES↓] [TOP↑]

ここでみんなが言ってるのは、思い出とか
「こういうことがあったなー」ってことばっかだよね。
題名見たとき、匂いを使った画期的な記憶術が発見されたのかと思ったから少しガッカリだー。

46.  匿名  2004/08/06 19:11:51 [RES↓] [TOP↑]

臭い(に限らず五感)と記憶を結びつけることは記憶を保ついい方法らしい…

47.  匿名  2004/08/06 20:12:38 [RES↓] [TOP↑]

>>46
レクター博士もそんなこといってたようないってないような…

うーむなんだけな

48.  匿名  2004/08/06 23:05:41 [RES↓] [TOP↑]

>>39
俺すげぇわかるよ。
今なら、午前四時頃が「夏」って感じの匂い。
秋と冬は夕方が一番その季節の匂いがする。

49.  匿名  2004/08/07 11:58:44 [RES↓] [TOP↑]

十九世紀フランスのエルヴェ・ド・サン=ドニって人はイリス根という香料やオルゴールを使って好きな女性と嗅覚・聴覚を結びつけて、寝ている時に刺激を与えて夢の中でデートしたそうな。

ユイスマンス「さかしま」の主人公デ・ゼッサントは「口中オルガン」なんてことをしている。酒それぞれに楽器を割り当てておいて次々に飲んで音楽を奏でるというもの。これは小説の話だけど。

「脳卒中で芸術に目覚める」の144で似たような事書いたけれど、五感で感ずる印象の「根っこ」があるんだと思うな。

>39
わかるわかる。あと、小学校の時は「土曜の午後」の匂いが確固としてあった。早く帰れるからだけど。w

50.  匿名  2004/08/07 18:50:18 [RES↓] [TOP↑]

>>39
わかるなあ。
俺は「雪が降る前の匂い」とか好きだった。

小学校のとき好きだった女の子の匂いは死ぬまで忘れられないんだろうな。

51.  匿名  2004/08/09 15:52:25 [RES↓] [TOP↑]

耳をすませばのカントリーロード聴くと懐かしいというかその時だけ心が浄化される。

52.  龍虎鰐  2004/08/09 22:10:57 [RES↓] [TOP↑]

>>51
ある!懐かしいよな!

53.  匿名  2004/08/13 11:45:20 [RES↓] [TOP↑]

>>39
たまに聞いてくる奴いるけど、俺には分からん。
湿気とか、季節に伴う情緒とかじゃないのか?。
それとも、季節に咲いてる花の匂いか、なんかかな?。

その嗅覚、犬並みかも。・・・(ぷ

54.  匿名  2004/08/13 14:18:32 [RES↓] [TOP↑]

何故か花火のセット(ビニールの袋に入ってる奴)の中の臭いで、小学校の時に行ったキャンプの、お変わり自由のカレーの出た食堂の臭いを思い出し…(笑)

 >>45
 でもよ、「かつて、人々は歴史や民話を伝える際、そこに居合わせた人々に香料や芳香剤が入った小さな壷を回したという。そしてその後、話を伝えられた人々が、かつて聞いた話を再び思い出し、それを別の誰かに伝えようとする際、記憶を更に鮮明にする為に、(自分が話を聞いた)当時と同じ香りの小壷を再び回すという習慣があったのだ」って事があった訳ジャン?
 すれば、これを使って記憶術にする事は…いや、頑張りすぎか(爆)

 参考書に香水つけて公式覚えて、テストの時に身体各所にそれぞれの香水をふって嗅ぎながら受けるのはダメか?(爆)

55.  airisu  2004/08/17 04:56:35 [RES↓] [TOP↑]

私はキンモクセイの香で運動場を思い出すし、腐ったものの臭いで泣き叫びまくって蝿をずっと殺してた午後を思い出す。

あと何故か雨の香りと湿布のにおいで父親を思い出す

56.  匿名  2004/08/17 06:32:29 [RES↓] [TOP↑]

ピアスにたまった垢の香りが

昔の女を思い出す。

57.  K  2004/08/19 08:01:09 [RES↓] [TOP↑]

>39,48俺も季節の匂い感じる。
俺も回りの人はわかってくれなかったから
自分以外にもいたことがわかってうれしい。

58.  匿名  2004/08/31 20:29:10 [RES↓] [TOP↑]

>>57
季節の匂い、周りの人は分かってくれないよね。
俺はわかる。

匂いって不思議だなあ・・・

59.  匿名  2004/12/19 17:39:39 [RES↓] [TOP↑]

あー分かる分かるw
俺も友達に冬の匂いがするだとか言っても分かってくれないんだよなァー(当たり前か?w
季節の匂いってのは花の香りとかってよりもどちらかといえば大気の匂いって感じがする。
地域限定じゃなくて冬はどこいってもする匂いってのかな?
あと小学校の時好きだった女の子の匂い街中で嗅ぐとその人に抱きつきたくなるw

60.  匿名  2004/12/22 08:16:22 [RES↓] [TOP↑]

俺、春の匂い(サクラ?)好きなんだけど、花粉症になっちまって家でた瞬間は匂いするけど、あとは鼻水だらだら…

61.  匿名  2006/01/17 02:18:45 [RES↓] [TOP↑]

雨が降ったときの地面の匂いを嗅ぐと、幼稚園時代に一瞬だけトリップするような感覚になることがあるよ。雨の日に幼稚園の教室の窓際で絵本を読んでいた、その場面が脳のどこかにこびりついて消えないんだ。

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